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Richard Webb

¡Abróchese el cinturón!

Por: Richard Webb

Lima-Perú, 14/09/2020 a las 12:09pm. Por Richard Webb

Por: Richard Webb

En plena pandemia, la frase parece una broma de mal gusto. ¿Acaso no estamos encerrados, con tremendas restricciones para viajar? Pero, justamente, sería un buen momento para tomar conciencia de lo que era nuestra vida viajera, y así, lo que implicaría un regreso a la llamada normalidad.

La reflexión fue motivada por el anuncio de una ministra, a inicios de la pandemia, sobre 100 mil personas que se encontraban impedidas de volver a sus hogares por la inmovilización. “En verano,” dijo, “muchos vienen a Lima a trabajar y regresan a su tierra para el colegio o la universidad, pero nunca habíamos hecho conciencia de la magnitud.” La impactante noticia de ese frustrado “éxodo del hambre” dio vuelta al mundo, ilustrada con imágenes de personas aglomeradas en los terminales y aeropuertos, o caminando por las carreteras.

Pero me quedó la pregunta acerca del número. ¿Qué relación tuvo ese cien mil con el movimiento normal de la gente? Según la estadística de pasajeros de bus interprovincial y de vuelos dentro del país, en 2019 se habrían registrado cien millones de viajes, 13 millones en avión y 85 en ómnibus. Si sumamos los viajes en vehículo propio, transporte informal, y vuelos y buses internacionales, un estimado del movimiento total antes del COVID estaría por encima de 150 millones de idas y venidas al año. Desde esa perspectiva, los 100 mil que nos impresionaron tanto representaban apenas unas seis horas del flujo normal de pasajeros entre ciudades.

¿Cómo entender tanto movimiento? Los motivos básicos – trabajo, educación, salud, familia - son evidentes, pero sorprende el nivel. Ciertamente los movimientos migratorios han sido parte de la historia nacional, pero se han visto sobre todo como procesos de reestructuración, respondiendo a las cambiantes oportunidades económicas, como el empleo en las ciudades y la ocupación de la montaña, pero no como el permanente ir y venir que revelan las estadísticas.

Una mirada a la historia ayuda a comprender. Hace un siglo Uriel García describía la aislada vida del “nuevo indio” cusqueño como “cada pueblo es una cueva donde el hombre vive preso.” Poco antes, el cónsul británico en el Perú definió ese distanciamiento diciendo “La mayoría de las pequeñas ciudades del interior ... aún se encuentran aisladas.” Una excelente descripción de las causas geográficas del aislamiento es del historiador Carlos Contreras, refiriéndose a las “largas y empinadas cuestas, profundos cañones y laderas de paredes casi verticales (que) impedían el aprovechamiento de la rueda (y) que los ríos fuesen navegables.” Era una geografía, además, propicia para un abundante bandolerismo. El viajero alemán, Charles Weiner, terminó preguntándose por qué los hombres habrían decidido habitar un país tan difícil de comunicar.”

Pero, desde mediados del siglo 19 se ha venido produciendo una segunda conquista del territorio peruano, esta vez del hombre a su propio territorio. Se inició con el buque a vapor, que conectó los valles de la Costa, continuó con el telégrafo y el teléfono a fines de siglo, pero fue recién en el siglo XX que se multiplicó con la llegada del automóvil y del avión. La creciente facilidad de los viajes y de la migración, y también del transporte de alimentos, facilitó la masiva reubicación de la población en áreas urbanas, proceso que continua rápidamente, especialmente en la Sierra y la Selva.

En comparación con el Perú de hace dos siglos, hoy vivimos en un país relativamente aplanado, en el que los costos de traslado – tiempo, pasaje y riesgo – han sido sustancialmente reducidos por la tecnología y las fuertes inversiones en infraestructura. Como ya es frecuente en Europa y en los Estados Unidos, se ha vuelto factible llevar vidas laborales y sociales en más de una ciudad o lugar a la vez. Además, llegamos a este punto con una población de familias y comunidades altamente dispersas por lo reciente de los avances comunicativos, pero a la vez, una cultura de alta sociabilidad y de vínculos comunales que se alimentan del contacto personal frecuente. Uno de los primeros efectos de un regreso a la normalidad va ser sin duda una explosión viajera.

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