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Lima-Perú, 18/09/2020 a las 09:09am. por Lampadia

El peligroso impacto del cierre de los colegios

La reversión de los progresos educativos

A pesar de las crecientes advertencias por parte de diversos organismos multilaterales como el Banco Mundial y el BID, los gobiernos de América Latina - salvo raras excepciones - no terminan de internalizar la gravedad del cierre prolongado de los colegios acometido por la pandemia, puesto que ni siquiera ensayan reinicios con protocolos y aforos máximos como se ha hecho con otras actividades económicas.

Ya hemos dedicado líneas anteriores a exponer algunos de estos impactos, llámese incremento de la desigualdad, fuerte pérdida de ingresos futuros, creciente trabajo y abuso infantil, por destacar solo algunos de ellos (ver Lampadia: El cierre de escuelas puede ser devastador, El perjudicial cierre de escuelas). Impactos que no se justifican pues la evidencia disponible hasta el momento no sugiere una alta probabilidad del traspaso del coronavirus desde los niños hacia los padres de familia, más aún si se puede prever con medidas sanitarias.

Pareciera pues que no se contempla a la actividad educativa igual o más esencial que otras, puesto que tampoco se visibiliza, como sucede en nuestro país, una fecha clara del retorno a las clases presenciales en los planes de reactivación económica. Y a pesar de los esfuerzos del MINEDU para preservar la educación - con modalidades a distancia y vía estrategias multicanal - se ha seguido observando un escalamiento en las tasas de deserción en todos los niveles de la educación, con especial énfasis en la universitaria, lo cual guarda sentido con una recesión que ha obligado a los jóvenes a intercambiar horas de estudio por trabajo para apoyar un mellado sustento de sus familias (ver Lampadia: Un grave problema: La deserción infantil).

Un reciente artículo de The Economist que compartimos líneas abajo realiza un extenso análisis de cómo el ausente accionar por parte de la mayoría de gobiernos para realizar esfuerzos en reactivar el sector educación, está dilapidando todos los progresos respecto a la cobertura que experimentó nuestra región en las últimas dos décadas. Una llamada de atención adicional que debe llevar a los gobiernos a poner entre sus prioridades un reinicio progresivo de los colegios lo más pronto posible, tal vez experimentando con turnos y aforos máximos, con realocamiento de mobiliario y protocolos, pero finalmente volviendo a la presencialidad.

Es necesario que se entienda que la educación a distancia - si bien es una herramienta importante en estos tiempos - no puede terminar de acaparar toda las modalidades de enseñanza, pues nunca se comparara a la presencial, siendo esta última mejor en cuanto a logros en los aprendizajes. Lampadia

La pandemia debilita aún más las escuelas de bajo rendimiento de América Latina

Antes del covid-19, asistían a la escuela más niños que en décadas pasadas. Muy pocos estaban aprendiendo

The Economist
12 de setiembre, 2020
Traducida y comentada por Lampadia

La universidad siempre fue el plan para Camila Dantas, una estudiante de secundaria de 19 años de Cidade de Deus, una favela de Río de Janeiro. Su padre, que trabaja en la construcción, fue la primera persona de su familia en ir a la universidad. Su madre plancha la ropa. Dantas trabaja en un salón de manicura y estudia para el examen de ingreso por la noche. Los favelados, o residentes de asentamientos informales, son todavía una pequeña minoría de estudiantes universitarios. Dantas y sus amigos ven la educación superior como un "paso necesario" para mejorar sus vidas.

La pandemia y la recesión que ha provocado amenazan sus planes. Todos menos diez de los 50 y pico estudiantes del curso de preparación para exámenes en la línea de Dantas han abandonado. Su novio eligió trabajar en un salón de tatuajes en lugar de un título en bellas artes para ayudar a su madre a pagar las cuentas. Una encuesta publicada en junio por la American University en Washington, DC, encontró que el 84% de las universidades latinoamericanas esperan que las inscripciones caigan este año, y la mitad anticipa una disminución del 10-25%.

América Latina, con menos de una décima parte de la población mundial, tiene un tercio de las muertes registradas por covid-19. Aunque la tasa de nuevas infecciones se está desacelerando, la mayoría de las escuelas están cerradas en todos los países excepto en dos, Uruguay y Nicaragua. Más del 95% de los 150 millones de alumnos de la región se quedan en casa.

La mayoría de los países no han fijado una fecha para la reapertura. En muchas partes de México, es posible que las escuelas no vuelvan a abrir hasta que haya una vacuna disponible, lo que deja que los alumnos aprendan de unas pocas horas de programación televisiva diaria. Bolivia no ofrecerá ni formación presencial ni remota hasta 2021. Cuando las escuelas en São Paulo y Río de Janeiro, las ciudades más grandes de Brasil, reabran el próximo mes, menos de la mitad de los alumnos asistirán en persona.

Si las escuelas permanecen cerradas durante siete meses a partir de marzo de este año, lo que parece seguro en la mayoría de los lugares, y los gobiernos no compensan, los niños podrían perder el equivalente a un octavo de sus años de escolaridad, estima el Banco Mundial. Los ingresos de por vida por alumno podrían disminuir en más de US$ 15,000 (ajustados por paridad de poder adquisitivo). La proporción de personas que no cumplen con los estándares de competencia en lectura y matemáticas podría aumentar del 53% al 68%. La interrupción de la educación agravará la desigualdad de ingresos en la región más desigual del mundo. "Es una crisis silenciosa", dice Emanuela di Gropello, experta en educación del banco.

Las familias ricas pueden compensar las vacaciones forzadas. En Brasil, están contratando maestros de escuelas privadas despedidos para que tomen a sus hijos en grupos pequeños, o “módulos de aprendizaje”. Los pobres carecen de computadoras y conexiones a Internet en casa. Sus hijos también se están perdiendo las comidas escolares, un sustento en muchos países. Estarían completamente aislados de no ser por WhatsApp, que los profesores de América Latina utilizan para enviar tareas. Juliana Rohsner, directora de una escuela en las afueras de Vitória, la capital del estado brasileño de Espírito Santo, supervisa 37 grupos de chat, en los que el personal responde a mensajes de alumnos y padres a todas horas. Le preocupa que los profesores se agoten.

Aunque el 74% de los alumnos brasileños ha participado en algún tipo de aprendizaje a distancia durante la pandemia, la proporción se reduce al 61% en el norte y al 52% en el noreste. El resto no recibe ninguna instrucción. Los alumnos de las zonas rurales y los que viven en favelas son los más propensos a perderse esta oportunidad. Perú anunció en abril planes para comprar 800,000 tabletas para alumnos de zonas rurales, pero el primer envío no llegará hasta octubre.

Los desafíos fiscales exacerban los digitales. En Brasil, los ingresos municipales, que proporcionan el 40% del financiamiento escolar, podrían caer entre un 20% y un 30% debido a la recesión. Las escuelas públicas de América Latina esperan un aumento en la matrícula ya que los padres de clase media se vuelven incapaces de pagar las cuotas de las escuelas privadas. Eso presionará aún más los presupuestos.

La pandemia interrumpe tres décadas de progreso en la educación. A medida que el auge de las materias primas impulsó las economías, los gobiernos gastaron más en educación. La matrícula en la escuela primaria es ahora casi universal en la mayoría de los países. En México, la proporción de niños que terminan esa etapa se duplicó a dos tercios entre 1990 y 2015. Una mayor asistencia a la escuela primaria ha llevado a una mayor matrícula en las escuelas secundarias, aunque las tasas de graduación varían de alrededor de una cuarta parte en países pobres, como Guatemala, a más del 80% en los más ricos, como Chile.

Alentada por el crecimiento económico y las crecientes expectativas de los padres de clase media baja, la proporción de jóvenes de 18 a 24 años en la universidad se duplicó entre 2000 y 2013 a 43%. Esa es una expansión más rápida que en cualquier otro lugar del mundo. Mientras que los estudiantes de la mitad más pobre de la población representaron el 16% del total en 2000, constituyeron el 25% en 2013. En Brasil, las cuotas para estudiantes negros y de bajos ingresos aumentaron su representación.

La calidad no mejoró a medida que se expandió la matrícula. Las pruebas PISA, que miden el aprendizaje entre los jóvenes de 15 años de todo el mundo, muestran que América Latina está casi al final, aunque las regiones más pobres no se miden en gran medida (ver gráfico). En 2018, los jóvenes latinoamericanos estaban tres años por detrás de sus pares en los países de la OCDE (es decir, los ricos). La brecha de competencia entre los que están en la parte superior de la pirámide social y los que están en la parte inferior es amplia. En Brasil, Argentina, Perú y Uruguay, la quinta parte más pobre de los estudiantes tiene, en promedio, cuatro años de escolaridad por detrás de la quinta más rica. Padres que pueden permitirse enviar casi siempre a sus hijos a escuelas privadas. América Latina tiene la tasa más alta de matrícula en escuelas primarias privadas del mundo.

Dado que las personas acomodadas no envían a sus hijos a las escuelas públicas (que enseñan a las cuatro quintas partes de los alumnos), no les preocupa especialmente mejorarlos. El gasto público por estudiante, en relación con los ingresos promedio, es menor en América Latina que en la OCDE.

La formación de profesores se descuida en toda la región. En México, los maestros son contratados y promovidos basándose en conexiones sindicales más que en méritos. El año pasado, el presidente populista de México, Andrés Manuel López Obrador, revirtió una reforma promulgada en 2013 para mejorar su calidad. Algunos lugares han sostenido reformas. Chile ha duplicado su presupuesto de educación desde 2005. Sus puntajes PISA son los más altos de la región, aunque todavía están por debajo del promedio de la OCDE. Ceará, un estado pobre en el noreste de Brasil que supera a los estados más ricos, tiene un historial de reformas que se remonta a 15 años, incluida la ampliación de las horas de clase diarias en las escuelas primarias de cuatro (la norma latinoamericana) a siete. Es una excepción.

Las escuelas latinoamericanas no preparan a los alumnos para el trabajo, dice Miguel Székely, ex funcionario de educación en México. Al no estar preparados para la universidad, la mitad de los estudiantes abandonan, lo que hace que la expansión de la matrícula en la región sea menos impresionante. Los estudiantes que terminan la universidad ganan grandes salarios. Aquellos con solo una educación secundaria tienden a no hacerlo. Un brasileño de 25 a 34 años con una licenciatura gana 2.3 veces más que un graduado de secundaria de la misma edad (en los EEUU la proporción es 1.7).

Para que los estudiantes no pierdan todo un año de aprendizaje, los gobiernos tendrán que adaptar los planes de estudio y capacitar a los maestros para ayudarlos a ponerse al día. Hasta ahora, han hecho poco.  Lampadia

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