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Lima-Perú, 03/03/2015 a las 08:03pm. por Lampadia

«Creo en la oportunidad y en el talento»

Comentario de Lampadia

La revista Viu de El Comercio presenta un excelente reportaje y entrevista a Mariana Costa, creadora de Laboratoria, un emprendimiento social para capacitar a mujeres en programación web.

Se trata de una joven emprendedora que ha creado un espacio de capacitación de jóvenes mujeres en el oficio moderno de internet.

Si el trabajo del futuro es la programación de computadoras y hoy en el Perú menos del 10% de los estudiantes de carreras tecnológicas son mujeres, ¿qué será de nosotras en las próximas décadas? Un grupo de chicas se prepara.

Por Stefanie Pareja

(El Comercio – Viu, 01 de Marzo de 2015)

A Mariana Costa no le gusta hablar de Mariana Costa. Es una joven de 28 años que se explica mejor al contar anécdotas donde los protagonistas son otros y que parece entretenerse al hablar de la complicidad con su esposo. Pero desde hace un tiempo Mariana Costa tiene que responder una pregunta tras otra. Con más precisión, desde que Laboratoria –el emprendimiento social que ella dirige para formar a las futuras líderes del sector digital peruano– tuvo suprimera promoción de graduadas. Dieciséis jóvenes se convirtieron en cinco meses en desarrolladoras web. Dieciséis jóvenes que, sin posibilidad de pagar una educación superior de calidad, recibieron clases gratise intensivas de programación y en menos de medio año estaban listas para conseguir empleo. Ante ese cambio de realidades, la pregunta más frecuente, y con un infaltabletono de admiración es « ¿Cómo lo hacen?».Mariana Costa explica el trabajo de Laboratoria, pero nunca termina una entrevista sin resaltar que lo único que la diferencia a ella de sus estudiantes son las oportunidades que tuvo. Y eso es lo que Costa ahora intenta compartir: utilizar la tecnología para darle oportunidades al mejor talento.

Laboratoria luce como lucen la mayoría de centros de trabajos geeks: sillas de colores, mesas muy blancas, vidrios con fórmulas pintadas en plumón, afiches en las paredes, juegos de mesa, tazas de café. Pero aquí–a diferencia de casi todas las compañías tecnológicas del país– frente a las computadoras, hay solo mujeres. Una diferencia cada vez más notoria, pues siguen apareciendolas cifras sobre la ausencia femenina en elcampo tecnológico: en Silicon Valley, el punto de partida de las mayores innovaciones digitales, más del 80% de graduados en Ciencia de la Computación son hombres.

Mariana Costa tampoco estudió una carrera relacionada con la tecnología. Ella viajó a los dieciocho años a Inglaterra a estudiar Relaciones Internacionales y luego hizo una maestría en Administración Pública y Desarrollo. Diez años después, regresó al Perú con su esposo, un ingeniero de sistemas ecuatoriano, y decidieron abrir una empresa de desarrollo web. Querían un equipo con hombres y mujeres para conseguirideas con distintas perspectivas, pero se encontraron con un problema. Solo el 7% de los desarrolladores web son mujeres en el Perú. Así surgió Laboratoria (www.laboratoria.la). Todo cambio empieza con una necesidad.

¿Por qué decides enseñar programación web a las mujeres?

Cuando fundamos Ayu, una empresa de desarrollo web, con mi esposo y un amigo,nos dimos cuenta de que había una gran demanda de desarrolladores web. Nosotros queríamos contratar también mujeres para nuestro equipo y no encontrábamos. Poco a poco fui notando los estereotipos en esta industria. Reforzados además hasta por la publicidad: los niños con las computadorasy las mujeres con las muñecas. Además, el sector digital es mucho más pragmático en cuanto a la educación formal y la oportunidad de dar empleos a otros. Hay espacio para los que aprenden por su cuenta. Es un campo que reta al sistema educativo profesional. Importa más la capacidad que el cartón. Y yo ya conocía organizaciones en Estados Unidos que promovían la presencia de las mujeres en el rubro tecnológico como Black Girls Code y Girls Who Code.

¿Tú ya aprendiste a programar?

Yo no tengo background técnico. Pero heaprendido y me he familiarizado con todo loque enseñamos. Entiendo el entorno y sé lobásico. Al final del día mi rol en Laboratoriaes de gestión general.

¿Por qué decidiste estudiar ayuda social?

Jamás me imaginé trabajando en otra cosa.Es algo que siempre me llamó la atención.A los dieciocho años fui sola a Inglaterra aestudiar Relaciones Internacionales y eso fueuna experiencia trascendental en mi vida. Laexperiencia de ponerte a prueba a ti misma.Yo era súperjoven y por momentos teníaganas de regresarme a mi casa, pero continuéy eso te abre los ojos. Te convence deque sí se pueden lograr cosas. Desde entoncestrabajar en un organismo internacionalera un sueño.

¿En qué proyectos trabajaste antes deregresar a Perú?

En varios sitios. Por ejemplo, trabajé en Haitíantes y después del terremoto. En Kenia,con programas relacionados con la salud.También estuve en Guatemala haciendouna campaña de registro de nacimiento encomunidades indígenas, donde la gente nose inscribe porque no sabe que tiene quehacerlo. Ahí aprendí a entender la perspectivadel otro. Yo tenía que convencer al líderindígena de que era importante para ellosregistrarse. Me vi obligada a entender a personasde una cultura distinta. Eso fue muyimportante. Luego cuando llegué al Perútenía un trabajo con una ONG internacionalpero me di cuenta de que si ya estaba acá,tenía que meterme de lleno. Hay un montónde cosas para hacer.

¿No tienes problemas cambiando deplanes? ¿Saliendo de tu zona de confort?

Obviamente me da miedo. Quienes tomanriesgos no es que no tengan miedo, pero sítengo bien claro que me tengo que obligara hacerlos. Nunca me quiero perder de unaexperiencia que me pueda beneficiar o dela que pueda aprender por el miedo. Laclave no es no tenerlo sino ver cómo hacerpara que no te retenga. Antes de dejar mitrabajo y dedicarme a Laboratoria, teníamiedo a necesitar dinero o a las opinionesde los demás. Todo eso pasa por tu cabeza.Pero prefiero intentar que pasarme los díashaciendo algo que no me guste, que no meimporte. Tal vez no sale como uno lo ha planeado,pero a algo llegarás.

¿Qué es lo que quieres conseguir con Laboratoria?

Que las chicas que estudian en Laboratorialleguen a donde quieran llegar. Esto no esuna formación sino una transformación.Que alcancen metas profesionales y personales.Tenemos tres psicólogas que vienenuna vez a la semana y son mentoras. Ellasconversan con las alumnas, las ayudana conocerse más y reforzar suautoestima. Queremos que nuestrasalumnas se reten a sí mismas. Alcomienzo, a algunas la programaciónles parecía chino. No se imaginabantrabajar en una empresa de tecnología.Jamás se les hubiese cruzado porla cabeza. Ahora tienen un panoramadistinto. Tienen opciones.

¿Por qué solo mujeres?

A nivel mundial existe una grandemanda de mujeres en el campo tecnológico.Además nosotros queremostrabajar con jóvenes en un contexto devulnerabilidad que acaban la escuelay no pueden acceder a una educaciónsuperior de calidad y la mayoría sonmujeres. Hemos trabajado con jóvenesde Manchay, de Villa María del Triunfo,de San Juan de Lurigancho y más. Ennuestra primera promoción teníamos unaalumna que estaba preparándose en unaacademia para postular a la universidad.Ahora trabaja en Ayu. Teníamos otraque ayudaba en el puesto de su familiasacando fotocopias, otras más que trabajabanlimpiando casas o se quedabancuidando a sus hijos. Nuestro criterioes elegir a la que no haya enganchadoaún en una carrera exitosa. Queremosser nosotros esa primera puerta a su vidaprofesional. Hay cientos de mujeres contalento que aún no se han descubierto.

¿Laboratoria te ha sorprendido?

Un montón. Las chicas tienen muchopotencial. Nosotros queremos generar uncambio profundo. No queremos formarprogramadoras sino futuras emprendedoras,líderes. Y es curioso como ellaspor naturaleza relacionan la tecnologíacon soluciones para su comunidad. Porejemplo, cuando les preguntamos en laconvocatoria qué aplicaciones o páginasquisieran diseñar, aparecen soluciones asus problemas diarios. Nos han propuestoportales para adoptar perros abandonados,una aplicación para conocer lasmejores rutas de los micros, páginas paraagilizar el conseguir una consulta médica,una aplicación que ponga alerta a los vecinossi hubo un robo en el barrio. Para esoles damos las herramientas tecnológicas.

¿Qué haces en tu tiempo libre?

No tengo tiempo libre pero no lo extraño.Desde que empezamos con Laboratoriatodo mi tiempo, pensamiento y energíaestá acá. Me gusta mucho leer, pero ahoraleo más sobre educación, aprendizajey cómo encontrar talento.También me encanta el cine, sobretodo las películas históricas. Y encuanto a música, me gusta la bandade mi esposo: Legs. La verdad esque cuando uno decide emprenderes todo o nada porque no es algosostenible. Yo lo puedo hacer porquetrabajo en equipo con mi esposo.

Eres una emprendedora que secasó a los veintiséis. ¿Cómo equilibrastu trabajo y tu matrimonio?

Se pueden hacer ambas cosasdependiendo con quién te cases. Yome casé con alguien que es mi compañeroy está en todo lo que hago.Él está viviendo lo mismo que yo yestamos en un mismo bote. Llevamosdos años de casados y tenemos unarelación muy equitativa donde los dosnos encargamos de todo.

¿Qué página web o aplicaciónquisieras programar tú?

Algo relacionado con la educación.Una especie de Laboratoria en línea.Yo creo en la oportunidad y el talento.Aquí enseñamos a las chicas a queaprendan a aprender. Por ejemplo, lesdamos tiempo de las clases para queutilicen Duolingo, una aplicación paraaprender inglés. Antes de Laboratoriayo utilizaba la computadora solo parados cosas: aprender y comunicarmecon mifamilia y amigos.

Ahora están trabajando con lasegunda promoción de Laboratoria,¿qué planes tienen?

Queremos empaquetar la metodologíade selección, formación y sistematizaciónde Laboratoria para poderreplicarlo en otros sitios. Pensamoshacer un piloto en Arequipa y Chile.Cuando empezamos no sabíamos siesto iba a funcionar, pero ahora sabemosque es un modelo eficaz. Podemosromper con la idea de que si novas a la universidad, no puedes teneréxito. Tenemos alianzas con empresasde desarrollo de software y web paracolocación de empleo. Queremosque se comprometan a contratar auna chica al año. Eso es de prueba,pero quiero que con el tiempo eso serevierta, que sean las empresas quienesdigan: yo quiero contratar unachica Laboratoria.

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