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Lima-Perú, 14/11/2018 a las 08:11am. por Lampadia

Desarrollando el saneamiento en el mundo

Bill Gates: “El mundo necesita mejores baños”

En Lampadia seguimos muy de cerca el desarrollo de Bill Gates como filántropo. El creador de Microsoft y de la Fundación Bill y Melinda Gates, se dedica a hacer el bien a la sociedad. En esta ocasión, Gates está abogando por las mejoras en saneamiento en el mundo, específicamente, inodoros que mejoran la higiene y, por lo tanto, la calidad de vida de los más pobres.

Las compañías mostraron inodoros que podían separar la orina de otros desechos, que reciclan el agua para lavarse las manos y que utilizan energía solar.
Fuente: The New York Times

Para los 4,500 millones de personas que carecen de saneamiento seguro en la actualidad, estos productos tienen el potencial de cambiar la vida. A nivel mundial, Gates afirmó en el evento que un saneamiento insalubre cuesta aproximadamente US$ 223 mil millones al año en forma de costos de salud más altos y pérdida de productividad y salarios. De hecho, la Fundación Bill y Melinda Gates ya ha invertido más de US$ 200 millones desde 2011 para estimular la investigación y el desarrollo de tecnología de saneamiento seguro.

Así que la semana pasada Gates celebró Reinvented Toilet Expo en Beijing, una oportunidad para que las empresas exhiban sus ideas sobre el simple accesorio de baño. El objetivo: generar y apoyar nuevos enfoques para tecnologías de inodoro que gestionen los desechos humanos de forma segura y eficaz.

Bill Gates, ex CEO de Microsoft y cofundador de la Fundación Bill y Melinda Gates, señala un frasco de heces humanas mientras habla en la Reinvented Toilet Expo en Beijing
Fuente: Washington Post

Se otorgaron 16 becas a investigadores de todo el mundo para utilizar enfoques innovadores, basados ​​en procesos de ingeniería y así desarrollar tecnologías nuevas y prometedoras. Las compañías mostraron inodoros que podían separar la orina de otros desechos para un tratamiento más eficiente, que reciclaban el agua para el lavado de manos y que lucían techos solares.

Con su inversión en saneamiento, Gates Foundation busca que otros puedan desarrollar, probar, comercializar y vender estas nuevas soluciones. Para lograrlo, Gates se comprometió a apoyar estos esfuerzos con US$ 200 millones adicionales para ayudar a reducir los costos de los nuevos productos para los pobres y para apoyar el desarrollo del mercado en las regiones donde las nuevas soluciones de saneamiento sin alcantarillado pueden tener el mayor impacto.

La solución de Sierra Productiva para la sierra rural
En esta misma línea de usar inodoros que separen los sólidos de los líquidos, para procesarlos luego, tenemos en el Perú, el desarrollo del ‘baño seco’ del proyecto de Sierra Productiva. En este caso, se usa un inodoro que tiene una división, de moodo que deposita los sólidos con arena y lleva los líquidos por delante. Estos últimos se orean, con lo que queda solo úrea que sirve para regar los pastos y luego se procesan los sólidos para producir energía. Un desarrollo positivo adicional de Sierra Productiva, un proyecto desatendido por todos los gobiernos del país.

Hoy, estamos en la cúspide de una revolución sanitaria. Ya no se trata de si podemos hacerlo. Es una cuestión de qué tan rápido podemos desarrollar productos que hagan un bien a la sociedad y todos tenemos que apoyar iniciativas como ésta. Lampadia

Una prioridad número uno
Por qué el mundo merece un mejor baño

Por Bill Gates
5 de noviembre de 2018
Traducido y glosado por Lampadia

Acabo de cruzar mitad del mundo para ver un retrete.

Si usted es un lector de TGN (una consultora líder en la industria de ingeniería y construcción en África.) desde hace mucho tiempo, esto no debería ser una sorpresa. Hay pocas cosas de las que me encanta hablar más. El saneamiento es uno de los temas más importantes en los que trabajamos. Incluso bebí agua hecha de heces humanas hace un par de años.

Por eso estoy tan emocionado de visitar Beijing, China, esta semana para Reinvented Toilet Expo, donde se exhibirán algunos de los inodoros más modernos del mundo.

Los inodoros en la exposición no son solo aparatos fascinantes, tienen el potencial de salvar millones de vidas. Más de la mitad de la población mundial utiliza instalaciones de saneamiento inseguras. Incluso en lugares donde las personas tienen acceso a inodoros o letrinas, sus residuos no se eliminan de manera segura. Los agentes patógenos de los residuos encuentran su camino en el suministro de agua local y enferman a las personas.

Las enfermedades causadas por el agua contaminada matan a más de 500,000 niños menores de cinco años cada año. Los que sobreviven a menudo están demasiado enfermos para ir a la escuela. No es exagerado decir que el saneamiento deficiente frena a comunidades enteras y naciones enteras.

Si vive en un país de nivel 3 o 4, puede agradecer a su sistema de alcantarillado por mantenerlo seguro. Históricamente, las alcantarillas han sido la mejor manera de asegurarse de que los desechos no liberen patógenos dañinos al medio ambiente.

Pero, ¿y si no necesitara una alcantarilla para mantener a las personas a salvo? ¿Qué pasaría si su inodoro pudiera deshacerse de los desechos por sí solo?

Aquí en China, puedo ver este y muchos otros nuevos inventos sorprendentes que podrían cumplir con la promesa de inodoros sin alcantarillado.

Nuestra fundación ha invertido mucho dinero para desarrollar un conjunto de soluciones de saneamiento de próxima generación. En 2011, lanzamos el desafío Reinvent the Toilet. Muchas de las soluciones creadas para ese desafío ya están listas para licenciarse. Una notable cohorte de ingenieros, científicos, empresas y universidades de todo el mundo ha hecho el arduo trabajo de preparar un mercado de saneamiento seguro y fuera de la red listo para el despegue. Mi esperanza es que el escaparate de esta semana mueva su arduo trabajo un paso más cerca de ser utilizado por personas reales de todo el mundo.

Cada uno de estos inodoros busca resolver el mismo problema, pero todos han adoptado un enfoque diferente para llegar allí. (El video de arriba explica qué hace que cada inodoro sea especial). Varios funcionan con energía solar, por lo que pueden operar fuera de la red.

Otros generan su propia energía, como el inodoro de nanomembrana de Cranfield. Al abrir o cerrar la tapa, se mueve un tornillo que separa los líquidos de los sólidos. Un gasificador convierte los sólidos en cenizas y calor que se utiliza para operar el inodoro.

Un tema importante para los inodoros de próxima generación es la capacidad de convertir los desechos en algo útil. Ecosan extrae agua limpia, que es segura para lavarse las manos. El agua creada por el sistema de tratamiento del vecindario de la Universidad de Duke se puede usar para descargar inodoros o para complementar el fertilizante. El New Generator de la University of South Florida incluso recolecta gas metano para cocinar o calentar.

Otra característica común es la quema de desechos para deshacerse de ellos (pido disculpas si estás comiendo en este momento, pero no hay una forma delicada de describir esto). Janicki Firelight seca la orina y las heces, convirtiéndolas en cenizas y agua estériles.

Como habrás adivinado, estos inodoros son mucho más complicados que tu inodoro promedio. Solo mire el panel de mantenimiento que se usa para operar un baño público:

Sin embargo, la experiencia del usuario para cada uno es más o menos la misma que la de cualquier otro inodoro. La mayor parte de la magia sucede detrás de las escenas.

Sé que la mayoría de las personas no describirían lo que hacen los inodoros como mágicos, pero creo que es cierto en este caso. Piénsalo: el inodoro no ha cambiado realmente en más de un siglo. Si pudiera retroceder en el tiempo hasta mediados del siglo XIX, encontrará inodoros que funcionan básicamente igual que el inodoro de su hogar. Y si vive en algún lugar con letrinas de pozo, el diseño del inodoro se ha mantenido igual por más tiempo.

Los inodoros que se exhiben aquí en Beijing podrían algún día reemplazar una pieza de tecnología que ha estado con nosotros durante mucho tiempo, y podrían salvar millones de vidas en el proceso.

Lampadia

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